Le PDG de Facebook, M. Zuckerberg : La dénonciatrice et les documents divulgués donnent une « fausse image » de l’entreprise

Quelques semaines après avoir témoigné devant le Congrès, Frances Haugen, lanceuse d’alerte sur Facebook, a délivré lundi un message similaire aux membres du Parlement britannique : Le géant des réseaux sociaux a cultivé une plateforme pour la haine et les contenus polarisants, avec peu d’incitation au changement.

Mme Haugen, ingénieure et scientifique spécialisée dans les données, s’est présentée devant les législateurs britanniques pour parler de ses révélations explosives sur le fonctionnement interne de Facebook, notamment de ce qu’elle prétend être un système qui privilégie les profits par rapport aux personnes.

Pendant son intervention de deux heures et demie devant un panel du Parlement, Mme Haugen a exhorté les législateurs britanniques à réglementer Facebook.

« Tant que les incitations ne changeront pas, Facebook ne changera pas », a-t-elle déclaré.

Plus tard dans la journée, M. Zuckerberg, d’ordinaire d’humeur modérée, a défendu agressivement l’entreprise qu’il a fondée, se plaignant d’un « effort coordonné visant à utiliser sélectivement des documents ayant fait l’objet d’une fuite pour donner une fausse image de notre entreprise ».

« Les critiques de bonne foi aident Facebook à s’améliorer, mais l’entreprise a mis en place des programmes de pointe et est en passe de consacrer 5 milliards de dollars à la sûreté et à la sécurité cette année « parce que nous avons à cœur de bien faire les choses », a déclaré M. Zuckerberg aux analystes lors de la conférence téléphonique sur les résultats du troisième trimestre de l’entreprise.
Il a ajouté que l’entreprise prévoit de faire du service aux jeunes adultes son « étoile du nord » plutôt que « d’optimiser pour les personnes plus âgées », et que cet effort prendra des années. M. Zuckerberg a également admis, ce qui est rare, que l’entreprise est en concurrence avec ses rivaux TikTok et Snapchat pour attirer l’attention des jeunes utilisateurs.

Les commentaires de M. Zuckerberg interviennent après que des documents examinés par USA TODAY et d’autres organismes de presse ont montré comment Facebook a divisé les gens malgré ses promesses d’unifier ses utilisateurs. Les documents faisaient partie des divulgations faites à la Securities and Exchange Commission et envoyées au Congrès par Haugen.

Dans les documents axés sur le déclin de la croissance, Facebook a déclaré qu’il était préoccupé par le fait que les jeunes utilisateurs d’Instagram et de WhatsApp, qui sont la propriété de Facebook, « migrent » vers la plateforme principale de Facebook.

 

Pourquoi ?

L’utilisation des adolescents sur Facebook aux États-Unis avait diminué de 13 % depuis 2019 et devrait chuter de 45 % au cours des deux prochaines années, montrent les rapports internes.

Dans un mémo, un chercheur de Facebook a déclaré que « le problème du vieillissement est réel ».

Facebook s’est également interrogé : « Les adolescents sont-ils engagés ? Ils continuent à consommer. Nous ne constatons pas de changements majeurs dans le temps passé sur IG, au-delà d’une légère baisse due à notre refonte. Cela dit, TT (TikTok) a doublé son temps parmi tous les utilisateurs américains, et nous estimons que les adolescents passent 2 à 3 fois plus de temps sur TT que sur IG. »

Facebook compte plus de 2,9 milliards d’utilisateurs, tandis qu’Instagram – populaire auprès d’un public plus jeune – en compte 1 milliard.

« Les dirigeants de l’entreprise savent comment rendre Facebook et Instagram plus sûrs, mais ne feront pas les changements nécessaires parce qu’ils ont fait passer leurs profits astronomiques avant les gens », a déclaré Haugen aux membres du Congrès au début du mois.

Facebook a annoncé lundi qu’il avait enregistré des bénéfices trimestriels de près de 9,2 milliards de dollars, soit un bond de 17 % par rapport à l’année précédente. La société a également réalisé 29 milliards de dollars de recettes pour le trimestre clos le 30 septembre, soit une augmentation d’environ 35 % par rapport à l’année précédente. La société vaut plus de 900 milliards de dollars.

Haugen : La sécurité ralentirait la croissance de FB

Lors de son intervention de lundi, Mme Haugen a déclaré que les employés de Facebook ont des idées sur la manière d’améliorer la sécurité sur la plateforme, mais qu’elles ne sont pas amplifiées car elles pourraient ralentir la croissance de Facebook.

« Ils ne veulent pas perdre cette croissance », a déclaré Mme Haugen. « Ils ne veulent pas 1% de sessions plus courtes parce que c’est 1% de revenus en moins ».
Haugen a également remis en question l’utilisation du conseil de surveillance indépendant de Facebook, déclarant que le groupe fait face à « un moment décisif ».

« J’espère que le Conseil de surveillance profite de ce moment pour se lever et exiger une relation plus transparente », a déclaré Haugen. « Si Facebook peut venir ici et tromper activement le Conseil de surveillance, ce qu’ils ont fait, je ne sais pas à quoi sert le Conseil de surveillance. »

Jennifer Grygiel, professeur à l’université de Syracuse qui analyse les médias sociaux, a déclaré que les divulgations de Haugen devant les législateurs américains et britanniques sont vitales.

« Il n’y a pas de recherche empirique, d’étude ou de rapport sur la façon de réparer Facebook. À ce stade, ce dont nous avons besoin, c’est de dénonciateurs pour aider à confirmer ce que les chercheurs ont vu, ce que nous ressentons dans nos os et ce que nous avons essayé d’expliquer, tout cela ayant été balayé d’un revers de main par l’entreprise », a déclaré M. Grygiel.

Bien que Facebook ait rejeté le témoignage de Mme Haugen, Mme Grygiel a déclaré que ses commentaires étaient « essentiels parce qu’elle était à l’intérieur et au courant des conversations internes quotidiennes, des bavardages et des discussions sur les babillards électroniques… Cela montre pourquoi davantage de personnes qui travaillent pour l’entreprise doivent s’exprimer, car ce sont elles qui ont une vue d’ensemble de la situation ».

M. Haugen conteste également la récente poussée de Facebook vers le métavers, une nouvelle façon de communiquer en ligne qui combine réalité virtuelle et réalité augmentée.

Zuckerberg et d’autres partisans ont présenté le métavers comme un remplacement potentiel de l’internet moderne.

La semaine dernière, Facebook a annoncé qu’il allait recruter 10 000 ingénieurs en Europe pour aider à construire le métavers. Lundi, l’entreprise a annoncé qu’elle consacrait 10 milliards de dollars à ce projet, ainsi qu’à la réalité virtuelle et à la réalité augmentée.

Haugen a également déclaré qu’il y a « un manque d’incitations à soulever des problèmes » concernant les failles du système Facebook, et qu’il y a « beaucoup de récompenses pour amplifier et faire grandir les choses. »

« Savez-vous ce que nous aurions pu faire en matière de sécurité si nous avions eu 10 000 ingénieurs de plus ? Ce serait incroyable », a déclaré Mme Haugen.