février 29, 2024 11:50 pm

Révélation : des vidéos TikTok anti-vaccins visionnées par des enfants de neuf ans seulement

Les informations erronées de Covid restent sur le site pendant des mois, ce qui renforce l’inquiétude quant à l’impact des médias sociaux sur les jeunes.
Des mensonges et des théories du complot sur le Covid-19, qui ont accumulé des millions de vues et sont accessibles aux jeunes enfants, sont disponibles sur la plateforme de médias sociaux TikTok depuis des mois.

Des comptes TikTok comptant des centaines de milliers d’adeptes qui découragent la vaccination et colportent des mythes sur les taux de survie du Covid ont été découverts par NewsGuard, une organisation qui surveille la désinformation en ligne.

NewsGuard a déclaré avoir publié ses conclusions en juin et les avoir envoyées au gouvernement britannique et à l’Organisation mondiale de la santé (OMS), mais le contenu est resté sur la plateforme.

Cette révélation intervient dans un contexte d’inquiétude renouvelée quant à l’impact des médias sociaux sur les jeunes, après qu’il a été signalé qu’Instagram, propriété de Facebook, disposait de recherches internes montrant que son application nuisait aux adolescents.

Dans le cadre de son enquête, NewsGuard a indiqué que des enfants de neuf ans seulement avaient pu accéder au contenu, alors que TikTok n’autorise l’accès complet à l’application qu’aux personnes âgées de 13 ans et plus. Trois participants à l’enquête de l’organisation, âgés de moins de 13 ans, ont pu créer des comptes sur l’application en saisissant de fausses dates de naissance.

TikTok a déclaré au Guardian qu’il s’efforçait de prendre des mesures contre les contenus et les comptes qui diffusaient des informations erronées.

Certains des comptes vus par le Guardian avaient publié des vidéos individuelles contenant des informations erronées sur Covid, qui avaient été vues jusqu’à 9,2 millions de fois. Les informations erronées comprenaient de faux commentaires sur les effets secondaires de certaines marques du vaccin Covid et des comparaisons trompeuses entre les taux de survie du vaccin Covid et les taux d’efficacité du vaccin.

Alex Cadier, le directeur général de NewsGuard au Royaume-Uni, a déclaré : « L’incapacité de TikTok à mettre un terme à la diffusion de fausses informations sanitaires sur son application est insoutenable, voire dangereuse. Bien qu’elle prétende prendre des mesures contre la désinformation, l’application permet toujours à des contenus anti-vaccins et à des canulars sanitaires de se répandre relativement librement.

« La situation est aggravée par le fait que plus les enfants interagissent avec des contenus anti-vaccins, plus ils en reçoivent. Si l’autorégulation ne fonctionne pas pour les plateformes de médias sociaux, alors la réglementation, comme le projet de loi sur la sécurité en ligne, doit être la voie à suivre pour assurer la sécurité des jeunes en ligne. »

Publié en mai, le projet de loi sur la sécurité en ligne impose un « devoir de diligence » aux entreprises de médias sociaux, et à certaines autres plateformes qui permettent aux utilisateurs de partager et de publier des contenus, afin de supprimer les « contenus préjudiciables ». Il peut s’agir de contenus légaux mais néanmoins jugés préjudiciables, tels que des abus qui n’atteignent pas le seuil de la criminalité, des messages qui encouragent l’automutilation et la désinformation.

M. Cadier a ajouté : « La difficulté de connaître réellement l’ampleur de ce problème est que TikTok détient toutes les informations et qu’il doit noter ses propres devoirs.

« Ils disent avoir supprimé 30 000 vidéos contenant des informations erronées sur Covid-19 au cours du premier trimestre 2021, ce qui est un bon pas, mais combien en reste-t-il ? Parmi celles qu’ils ont supprimées, combien de vues ont-elles obtenues ? Qui les a partagées ? Où se sont-ils répandus ? D’où venaient-elles ? Combien d’utilisateurs voient surtout de la désinformation lorsqu’ils voient du contenu lié à Covid-19 ? »

Vendredi, le Financial Times a rapporté qu’une enquête menée par l’organisation caritative de défense des droits numériques 5Rights avait allégué que des dizaines d’entreprises technologiques, dont TikTok, Snapchat, Twitter et Instagram, violaient le nouveau code britannique pour les enfants, qui protège la vie privée des enfants en ligne.

Les recherches ont été soumises au Bureau du commissaire à l’information dans le cadre d’une plainte rédigée par Beeban Kidron, présidente de l’organisation caritative et membre de la Chambre des lords qui a proposé le code à l’origine.

Les violations du code alléguées par 5Rights comprennent des astuces de conception et des coups de pouce qui encouragent les enfants à partager leur localisation ou à recevoir des publicités personnalisées, des fonctionnalités basées sur des données qui diffusent des contenus préjudiciables, notamment sur les troubles de l’alimentation, l’automutilation et le suicide, et une assurance insuffisante de l’âge de l’enfant, avant d’autoriser des actions inappropriées telles que le chat vidéo avec des inconnus.

TikTok utilise une petite notification en bas de l’écran qui indique « en savoir plus sur les vaccins Covid-19 » et renvoie directement à la page du NHS consacrée aux vaccins contre le coronavirus.

Selon la société de données Statista, un quart des 130 millions d’utilisateurs actifs mensuels de TikTok aux États-Unis étaient âgés de 10 à 19 ans en mars 2021 et près de la moitié du nombre total d’utilisateurs avaient moins de 30 ans. Au Royaume-Uni, selon Statista, les moins de 25 ans représentent 24 % de tous les utilisateurs.

TikTok a commencé à éclipser d’autres plateformes de médias sociaux bien établies en termes de popularité, ayant dépassé YouTube en termes de durée moyenne d’affichage pour les utilisateurs d’Android aux États-Unis et au Royaume-Uni, selon la société d’analyse d’applications App Annie. TikTok était l’application la plus téléchargée au monde en 2020, selon App Annie.

TikTok est la propriété de ByteDance, un conglomérat Internet basé en Chine.